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  • L'amicale provençale des amateurs de cactus et autres succulentes

    - Les Réservoirs Succulents -

    PLANTES à TIGES SUCCULENTES

    Les Cactaceae

    Exemple pour la sous-famille des Cactoideae

    Cactus boules, cierges, barriques, géantes ou naines, ou encore tiges grêles, grimpantes ou aériennes, les espèces appartenant à ce groupe se caractérisent par leur aptitude, parfois spectaculaire, à gonfler et dégonfler au fil des variations climatiques, à se ratatiner pour échapper à la chaleur, ou à s'allonger en recherche de lumière. La succulence de leurs tiges autorise toutes sortes de transformations morphologiques qui leur permettent de s'adapter aux conditions extrêmes.

    Echinocereus_triglochidiatus
    Les plissements horizontaux de la tige de cet Echinocereus triglochidiatus indiquent un état de moyenne turgescence, tout à fait compatible avec une abondante floraison.
    (Rocaille de Pont-de-Rhaud, Photo F.Harlay)
    Opuntia robusta
    Chez cet Opuntia robusta : on peut observer trois aspects différents des articles en fonction de l'âge.
    (Rocaille de Pont-de-Rhaud, Photo F.Harlay)
    Exemple pour la sous-famille des Opuntioideae

    Les tiges succulentes des Opuntia, Cylindropuntia, Tephrocactus, etc., sont constituées d'un enchaînement d'articles aplatis ou cylindriques empilés, appelés cladodes, et susceptibles de se ramifier abondamment. Les articles plats sont couramment qualifiés de raquettes. Chez certaines espèces à raquettes, on peut voir sur les jeunes pousses, souvent très colorées, des petites feuilles tubulaires qui disparaissent rapidement pour laisser se développer les aréoles, d'où naissent aiguillons et glochides, parfois très irritants. Les articles, souvent facilement détachables, se prêtent sans problèmes à la reproduction végétative par bouturage, qui peut être spontanée et conduire, au fil du temps, à l'envahissement du milieu par certaines espèces invasives. Ces articles peuvent se modifier en vieillissant et prendre un aspect brunâtre, ligneux et sec, et finir par former un véritable tronc.

    Les Euphorbiaceae

    • Elles sont cependant très différentes dans la mesure où elles ne présentent pas les critères botaniques déterminants, caractéristiques des cactées : aréoles, aiguillons, structure florale..., qu'elles remplacent par des feuilles, des épines et les cyathes qui leur sont propres.

    • La plupart d'entre elles arborent, à la reprise de végétation, des feuilles plus ou moins développées, plus ou moins éphémères et plus ou moins succulentes.

    • La résistance des Euphorbiaceae succulentes aux conditions climatiques xériques est due, pour une bonne part, à la succulence de leurs tiges, comme c'est le cas pour les Cactaceae auxquelles elles ressemblent. Qu'elles soient naines ou géantes, globulaires ou arborescentes, équipées d'épines ou inermes, ces plantes peuvent faire varier leur volume de la même façon que les cactées.

    • On notera que le genre 'Euphorbia' comprend également de nombreuses herbacées non succulentes.

    Euphorbia Pallanca
    Bouquet géant d'Euphorbia candelabrum solidement enraciné dans le rocher pentu du Jardin de Pallanca à Bordighera en Italie.
    (Photo F.Harlay)
    Exemples de tiges succulentes pour trois petites Euphorbes
    Euphorbia obesa - (Photo F.Harlay)
    Euphorbia obesa en cours de croissance et d'expansion turgescente : les côtes se dilatent et les sillons vert tendre, protégés du soleil et du froid pendant la période de 'dormance', témoignent de la croissance de la plante, notamment dans la région apicale.
    Euphorbia inermis - (Photo F.Harlay)
    Euphorbia inermis présente des tiges digitiformes réparties en étoile autour d'un apex central. La plante se déploie sur un caudex sphérique et possède une ou plusieurs racines napiformes. Les tiges sont pourvues de tubercules en forme de mamelons disposés comme des écailles.
    Euphorbia platycada
    Euphorbia platycada, plante malgache buissonnante, présente des tiges composées d'articles plats, rose/orangé zébrés de gris ou de vert foncé. Ses couleurs lui donnent l'apparence d'une plante en souffrance, mais la succulence de ses tiges atteste d'une vivacité bien réelle qui s'affirme par l'apparition de cyathes oranges en période hivernale .
    (Coll. et Photos F. Harlay)

    PLANTES à FEUILLES SUCCULENTES

    Ces plantes exhibent toutes sortes de feuilles, d'aspects extrêmement divers : plates, tubulaires, sphériques, équipées de fenêtres, de poils ou de verrucosités diverses, etc., et qui sont dotées d'un parenchyme aquifère. En outre, grâce au parenchyme chlorophyllien, les feuilles assurent tout ou partie des fonctions photosynthétiques de la plante pendant la période d'activité végétative..

    Crassula tecta
    Crassula tecta possède des feuilles très succulentes, protégées du soleil par une épaisse cuticule grise couverte de papilles blanches.
    (Coll. et Photo F.Harlay)
    Lithops marmorata
    Les feuilles de ce Lithops marmorata v. elisaea ont souffert d'un excès d'arrosage : l'épiderme a éclaté sous la pression des tissus sous-jacents gorgés de suc. Blessures sans danger pour la plante car la cicatrisation, quasi instantanée, empêche la sève de s'écouler.
    (Coll. et Photo F.Harlay)
    Feuille succulente de Kalanchoe daigremontiana pourvue de bulbilles le long de ses bords. Autant de futures plantes déjà formées avant de tomber pour s'enraciner.
    (Coll. J.M. Cometto, Photo F.Harlay)
    Reproduction végétative

    Chez certaines familles, comme les Agavaceae et les Crassulaceae, les feuilles ou les hampes florales sont susceptibles de se prêter à une reproduction végétative, soit par bouturage, soit par dispersion naturelle des bulbilles si la plante en est dotée : les bulbilles sont de petites plantules pourvues de feuilles et d'ébauche de racines, qui se développent sur un organe de la plante-mère (feuille ou hampe florale par exemple) et s'en détachent spontanément pour s'enraciner aux alentours. Dans les deux cas, les racines se développent très rapidement et peuvent rendre certaines espèces très envahissantes, à l'image de ce Kalanchoe daigremontiana.

    PLANTES à RACINES SUCCULENTES ou NAPIFORMES

    Ariocarpus trigonus
    Cet Ariocarpus trigonus est doté d'une racine napiforme bien plus volumineuse que sa tige naine aux mamelons pointus disposés en rosette.
    (Coll. et Photo F. Sampieri)
    Titanopsis schwantesii
    La grosse racine de ce Titanopsis schwantesii sert de réserve et prend le relais lorsque la succulence des feuilles est réduite au minimum.
    (Coll. et Photo J.P. Piquet)

    Aloe dorotheae - Jardin exotique de Monaco

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